Τσέλσι και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ φιλοτιμήθηκαν να επιτεθούν μετά το πέρασμα των πρώτων ανέραστων 45 λεπτών, είχαν τις ευκαιρίες τους να πάρουν το παιχνίδι, αλλά στο τέλος η ιστορία έγραψε ένα ακόμη φτωχό 0-0 -μετά από αυτό στο Μάντσεστερ- με την Σίτι να τρίβει χθόνια τα χέρια της. Σηκώνει κουβέντα η εντός περιοχής παράβαση του Χάντσον-Οντόι, που στάθηκε τυχερός και δεν πλήγωσε την ομάδα του!

Από την μια η άκρως φορμαρισμένη και συγχρόνως απόλυτα κυνική Τσέλσι. Από την άλλη, η σταθερά δεύτερη στην κούρσα του πρωταθλήματος, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Η ομάδα του Τούχελ έχει ξεχάσει τι θα πει ήττα. Αυτή του Σόλσκιερ μπορεί να μην εντυπωσιάζει, αλλά όσο βλέπει τα καμώματα των άμεσων αντιπάλων της, τόσο περισσότερο δύναμη θα παίρνει.

Το παιχνίδι σε αυτό το πρώτο ημίχρονο, κύλησε ακριβώς όπως εκείνο του «Old Trafford». Δυο -σε υπερβολικό βαθμό- προσεκτικές ομάδες, χωρίς ιδιαίτερη διάθεση να επιτεθούν και έχοντας να θυμούνται μόνο κάποιες ολιγόλεπτες εκλάμψεις καλών διαστημάτων.

Για του λόγου το αληθές, η πρώτη καλή φάση σε αυτό το συναπάντημα του Λονδίνου, καταγράφηκε στο 22ο λεπτό. Ο Μάουντ άλλαξε παιχνίδι από τα αριστερά προς τα δεξιά με μπαλιά ακριβείας, ο Χάντσον-Οντόι συνδυάστηκε όμορφα με τον Αθπιλικουέτα που προωθήθηκε, για να κάνει το δεξί διαγώνιο σουτ από το ύψος της μεγάλης περιοχής, με την μπάλα ωστόσο να φεύγει έξω από την εστία του Ντε Χέα.

Ένα τραγικό λάθος του Ισπανού κίπερ λίγο έλειψε να κοστίσει ακριβά στην ομάδα του, χαρίζοντας την μπάλα στον Ολιβιέ Ζιρού, με τον Γάλλο εραστή να τελειώνει απογοητευτικά την φάση (34′) και το 0-0 να παραμένει.

Οι Μπλε άγγιξαν το γκολ δυο λεπτά αργότερα, όταν ο Χάντσον-Οντόι έβγαλε μια φαρμακερή σέντρα από τα δεξιά, ο Ζιρού πετάχτηκε στην πορεία της μπάλας, αλλά για χιλιοστά δεν κατάφερε να ακουμπήσει την μπάλα για να γράψει το 1-0.

Ωστόσο, η φάση που σημάδεψε αυτό το πρώτο μέρος της αναμέτρησης ήταν αυτή του 16′. Από την πλευρά του Μάντσεστερ υπήρξαν έντονες διαμαρτυρίες για χέρι του Χάντσον-Οντόι σε μια εντός περιοχής διεκδίκηση της μπάλας με τον Γκρίνγουντ, η φάση εξετάστηκε από τον VAR αλλά και από τον ίδιο τον Άτγουελ, με το παιχνίδι να συνεχίζεται κανονικά.

Το δεύτερο ημίχρονο όμως, έδειξε από το πρώτο σφύριγμα κιόλας, πως θα ήταν μια διαφορετική υπόθεση. Σαφώς με μεγαλύτερη διάθεση για να παίξουν ποδόσφαιρο, αλλά και να διεκδικήσουν πράγματα εμφανίστηκαν οι δυο ομάδες, με το σύνολο του Τούχελ να είναι αυτό που έφτασε πρώτο, μια ανάσα από το γκολ.

Ο Ντε Χεα απόκρουσε εντυπωσιακά το σουτ του Ζιγές από πλεονεκτική θέση και στη συνέχεια της φάσης ο Σο με ένα τάκλιν αυτοθυσίας, σταμάτησε με το σώμα του, το σουτ του Ρις Τζέιμς! (48′)

Η απάντηση της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, σε αυτό το 10λεπτο κυριαρχίας της Τσέλσι, δεν άργησε να έρθει και μάλιστα έμελλε να είναι… διπλή. Ο Γκρίνγουντ με ένα όμορφο σουτ εκτός περιοχής έστειλε την μπάλα μερικά εκατοστά δίπλα από την συμβολή των δοκών του Αφρικανού κίπερ (60′), με την σκυτάλη να παίρνει ο ΜακΤόμινεϊ ένα λεπτό αργότερα, αλλά να μην μπορεί ούτε αυτός να νικήσει τον Μεντί.

Όπως άμεση ήταν και η απάντηση της μπλε πλευράς του Λονδίνου, όταν ο Μάουντ έκανε μια καταπληκτική κούρσα μισού γηπέδου, ολοκλήρωσε την επέλαση του μια όμορφη ντρίμπλα, αλλά δεν κατάφερε να τελειώσει ιδανικά, σπαταλώντας έτσι μια μεγάλη ευκαιρία.

Το παιχνίδι είχε ανοίξει… επικίνδυνα, παίρνοντας παράλληλα μια άγρια ομορφιά, σβήνοντας το «άγραφο» πρώτο μέρος, οι δυο ομάδες έφταναν με μεγάλη ευκολία στις δυο αντίπαλες περιοχές, ωστόσο τα λάθη στην τελική πάσα, έφεραν αυτό το φτωχό 0-0 και το πλατύ χαμόγελο στο πρόσωπο της Σίτι…