Με εμφανές επιθετικό πρόβλημα σε μία ακόμη αναμέτρηση, ο Άρης έμεινε στο 0-0 κόντρα στον διαβασμένο Απόλλωνα, που απόψε δεν είχε καμιά διάθεση να χάσει, κρατώντας τους «κιτρινόμαυρους» μακριά από την εξάδα.

Αρκετή ένταση αλλά ελάχιστο θέαμα και φάσεις είχε το παιχνίδι της Ριζούπολης, μεταξύ Απόλλωνα Σμύρνης και Άρη, με τους γηπεδούχους όχι μόνο να μη δυσκολεύονται να κρατήσουν την εστία του Βέρχουλστ μακριά από επικίνδυνες καταστάσεις, αλλά και να ακολουθούν αρκετά καλά το πλάνο του Γκρότε για να βρουν μπροστά τις δικές τους στιγμές.

Στο πρώτο μέρος, οι δύο ομάδες άργησαν πολύ να βρουν ρυθμό, με τον Άρη να ανεβάζει αισθητά την απόδοση του μετά το μισάωρο, να κυκλοφορεί τη μπάλα γρήγορα και με πολλή κίνηση και ποιότητα – με τους Σούντγκρεν και Μαντσίνι να ξεχωρίζουν – χωρίς ωστόσο να βρίσκει αντίστοιχες τελικές προσπάθειες.

Ταυτόχρονα, οι «κιτρινόμαυροι» χρειάστηκε να έχουν συνεχώς το νου τους στα μετόπισθεν, δεδομένου ότι έπρεπε να διαχειρίζονται τις επελάσεις των Παμλίδη και Γιαννιώτα, κυρίως του δεύτερου, που προσπάθησαν να αξιοποιήσουν την ταχύτητα τους στην κόντρα επίθεση, αδυνατώντας με τη σειρά τους κι αυτοί να φτάσουν υπό καλές προϋποθέσεις απέναντι στον Κουέστα.

Στο δεύτερο ημίχρονο, βλέποντας τον Άρη να μπλοκάρει απέναντι στο πλάνο του, ο Απόλλων έπαιξε με περισσότερη αυτοπεποίθηση και ακόμη πιο δυναμικά, ενώ βρήκε και γκολ με τον Ιωαννίδη, το οποίο σωστά ακυρώθηκε για προφανές οφσάιντ.

Ο Άκης Μάντζιος προσπάθησε να αλλάξει τα πράγματα βάζοντας φρέσκα πόδια στο κέντρο (Ντιαγέ και Τζέγκο πέρασαν στο παιχνίδι αντί των Σάσα και Ματίγια), ενώ χρησιμοποιήθηκε και ο Λόπεθ αντί του Ματέο Γκαρσία. Ωστόσο, τίποτα δε βελτιώθηκε στο παιχνίδι των «κιτρινόμαυρων», που έμοιαζαν ανήμποροι να βρουν διαδρόμους και λύσεις για να σκοράρουν. Η αποφασιστικότητα των γηπεδούχων να μη χάσουν την αποψινή αναμέτρηση, με τους περισσότερους ποδοσφαιριστές του Γκρότε να βρίσκονται σε εξαιρετική ημέρα, ήταν καθοριστική για το τελικό 0-0.

Βέβαια, με την πίεση να χτυπά «κόκκινο» στο τέλος, παραλίγο να έχουμε δραματικές συγκινήσεις αφού ό,τι δεν μας έδωσε το παιχνίδι στα 90 λεπτά του, μας το έδωσε στις καθυστερήσεις: στο 90ό λεπτό η «Ελαφρά Ταξιαρχία» είχε τις δικές της καλές ευκαιρίες να σκοράρει, με τον Φαν λα Πάρα να εκτελεί αδύναμα από καλή θέση και τον Σίγκνεβιτς να αστοχεί εμφατικά σε τετ-α-τετ. Έπειτα, ο Άρης κυνήγησε τις δικές του πιθανότητες, με τον Χαΐροβιτς να μην μπορεί να σκοράρει σε ένα φαινομενικά εύκολο tap-in από κοντά, αδυνατώντας να κάνει καλή επαφή με τη μπάλα, και τον Βέρχουλστ να αποκρούει έπειτα εντυπωσιακά μια κεφαλιά του Μπράμπετς!

Το τελικό 0-0 ρίχνει τον Άρη στην όγδοη θέση και τον αποτρέπει από το να «μαζέψει» σημαντικά τη διαφορά από τον ΟΦΗ που ηττήθηκε (3-0) στην Τούμπα. Ο χρόνος λιγοστεύει για την ομάδα του Μάντζιου. Από την άλλη, η εμφάνιση και το αποτέλεσμα δίνουν ηθικό στον Απόλλωνα.

Οι συνθέσεις των δύο ομάδων:

Απόλλων Σμύρνης (Γκρότε): Βέρχουλστ, Ντεντάκης, Άλβες, Μπαξεβανίδης, Ρόγκνε, Κάστρο, Σλίβκα, Παπαγεωργίου (85′ Φατιόν), Παμλίδης (77′ Φαν λα Πάρα), Γιαννιώτας (46′ Μαρτίνες), Ιωαννίδης (68′ Σίγκνεβιτς).

Άρης (Μάντζιος): Κουέστα, Σούντγκρεν, Φαμπιάνο, Μπράμπετς, Γκάνεα, Ματίγια (64′ Ντιαγέ), Σάσα (64′ Τζέγκο), Γκάμα, Γκαρσία (70′ Λόπεθ), Μπερτόγλιο (86′ Χαΐροβιτς), Μαντσίνι.