Η Μακάμπι χτίζει ψυχολογία, καθώς μετά την νίκη με τον Ολυμπιακό, επικράτησε και της Άλμπα με 87-78 και βλέπει ότι το τρένο για τα πλέι οφ της Euroleague δεν έχει χαθεί.

Πριν την αναμέτρηση με τον Ολυμπιακό, η Μακάμπι μετρούσε αρκετά κρούσματα κορωνοϊού και οκτώ συνεχόμενες ήττες. Ωστόσο το 2022 έχει μπει με τον καλύτερο τρόπο για την ομάδα του Γιάννη Σφαιρόπουλου, η οποία έχει ξεκινήσει την αντεπίθεσή της, με στόχο να προλάβει μία θέση στα πλέι οφ της Euroleague. Στο 9-11 οι Ισραηλινοί που είχαν για κορυφαίους τους Σκότι Ουίλμπεκιν (18π, 6ασ), Ντέρικ Ουίλιαμς (16π, 4ρ) και Τζέιλεν Ρέινολντς (14π, 6ρ). Από την άλλη, η Άλμπα έχει επιστρέψει με τρεις σερί ήττες μετά την περιπέτειά της με τον κορωνοϊό. Έπεσε στο 6-14 το σύνολο του Ίσραελ Γκονζάλες από το οποίο ξεχώρισαν οι Μάοντο Λο (18π) και Λουκ Σίκμα (12π, 6ρ, 3ασ).

Στην αρχή του παιχνιδιού η Άλμπα είχε τον απόλυτο έλεγχο. Με καλή κυκλοφορία μπάλας και αποστάσεις στην επίθεση, οι Γερμανοί σκόραραν με μεγάλη συχνότητα και ο Γιάννης Σφαιρόπουλος είχε σοβαρά παράπονα από την άμυνα των παικτών. Κυρίαρχοι οι Λο και Λάμερς στο ξεκίνημα για τους φιλοξενούμενους, οι οποίοι προηγήθηκαν με 12-17 λίγο μετά τα μισά της πρώτης περιόδου, έχοντας 7/8 σουτ εντός παιδιάς. Στη συνέχεια η Μακάμπι ανέβασε την απόδοσή της και στις δύο άκρες του παρκέ. Η αντεπίθεση των Ισραηλινών άρχισε με διαδοχικά καλάθια του Ουίλμπεκιν, ο οποίος ήταν κι αυτός που με δικό του δίποντο διαμόρφωσε το 23-23 στο τέλος του πρώτου δεκαλέπτου.

Οι γηπεδούχοι πήραν τα ηνία του παιχνιδιού και από την αρχή της δεύτερης περιόδου έφθασαν στο πρώτο τους προβάδισμα στην αναμέτρηση. Οι παίκτες του Γιάννη Σφαιρόπουλου ανέβασαν την πίεσή τους στην άμυνα, ενώ η παρουσία του Ρέινολντς ήταν καταλυτική, καθώς έγινε σημείο αναφοράς στην επίθεση. Οκτώ πόντους σημείωσε ο Αμερικανός σέντερ στο επιμέρους 11-2 της Μακάμπι στο ξεκίνημα του δευτέρου δεκαλέπτου, που έφερε το 34-25 στο 14’. Μόνο ο Κουμάντζε με το τεράστιο κορμί του μπόρεσε να δημιουργήσει κάποια προβλήματα στους Ισραηλινούς, οι οποίοι έκλεισαν το πρώτο ημίχρονο στο +8 (47-39) και χωρίς λάθος.

H διακοπή της ανάπαυλας δεν άλλαξε κάτι στο σκηνικό του παιχνιδιού, αφού η Μακάμπι επέστρεψε από τα αποδυτήρια με τον ίδιο, ίσως και καλύτερο ρυθμό, από αυτό που είχε στο τέλος του πρώτου μέρους. Οι Ισραηλινοί συνέχισαν να ανεβάζουν διαρκώς τη διαφορά του σκορ, παρά τις προσπάθειες του Ζούσμαν να κρατήσει κοντά την νυν ομάδα του απέναντι στην πρώην. Ένα 8-0 σερί απογείωσε την ομάδα του λαού, που έφθασε στο +17 (65-48) στο 27’. Ωστόσο, ο Κουμάντζε έγινε σημαντικός παράγοντας του αγώνα με τις άμυνες του και τα επιθετικά ριμπάουντ, βάζοντας ξανά στο παιχνίδι την Άλμπα. Έτσι οι Γερμανοί μπόρεσαν να ολοκληρώσουν την τρίτη περίοδο με επιμέρους 10-2, κάτι που τους έφερε στο -9 (67-58).

Το καλό διάστημα της Άλμπα συνεχίστηκε και με την έναρξη της τελευταίας περιόδου. Οι Γερμανοί ανέβασαν το επιμέρους τους σκορ στο 18-4 κι έτσι μείωσαν σε 71-66 στο 34′, δίνοντας νέο ενδιαφέρον στην αναμέτρηση. Συνεχόμενοι πόντοι του Ζίζιτς έδωσαν ξανά στη Μακάμπι διψήφια διαφορά με το 76-66 στο 36′, αλλά η Άλμπα δεν είχε πει την τελευταία της λέξη. Ο Λο πήρε το όπλο του και έφερε το 79-76, 2:30 πριν το φινάλε. Άχαστος μέχρι εκείνο το σημείο ο Γερμανός γκαρντ, όμως μία λάθος του πάσα και το μοναδικό άστοχο σουτ του στην αναμέτρηση έπαιξαν σημαντικό ρόλο. Από αυτές τις δύο φάσεις η Μακάμπι βρήκε πέντε πόντους, πήγε στο 84-76 και κλείδωσε τη νίκη.

Τα δεκάλεπτα: 23-23, 47-39, 67-58, 87-78