Δεν θα προσπαθήσω να ωραιοποιήσω τα πράγματα, αφενός γιατί δεν είναι της ιδιοσυγκρασίας μου και αφετέρου, γιατί τα γεγονότα -ευτυχώς ή δυστυχώς- είναι αμείλικτα. Η εβδομάδα που αφήνουμε πίσω μας ήταν τραγική. Η μονοήμερη στοιχηματική αποχή της Δευτέρας ήταν κάτι σαν θείο δώρο. Η φετινή χρονιά θέλει… στομάχι και έχει αποδεχτεί από την εκκίνηση της.

Με καθαρό μυαλό και επιμονή, όλα θα γυρίσουν. Το επίκεντρο του ενδιαφέροντος μετατοπίζεται από τις ευρωπαϊκές διοργανώσεις αυτήν την εβδομάδα, με το Κύπελλο να έχει την τιμητική του. Αλλά υπάρχουν και αλλού… πορτοκαλιές που κάνουν πορτοκάλια.

Σαρωτική η Τουλούζ κόντρα στην Αμιάν και πρέπει να ομολογήσω πως ακόμα χτυπάω το κεφάλι μου, που την άφησα έξω από τις τελικές επιλογές μου. Η ομάδα του Γκαράντε βρίσκεται τουλάχιστον ένα επίπεδο πάνω από κάθε ομάδα στην κατηγορία και εάν καταφέρει να δαμάσει τις αυτοκαταστροφικές τάσεις της, η άνοδος θα είναι a cake walk που λένε και στο χωριό μου. Από απογοητευτική εμφάνιση και ξεγυρισμένη τεσσάρα προέρχεται η αποψινή της αντίπαλος, Βαλενσιέν και όσο οι βιολέτες θα βρίσκονται στα… χαμηλά της τρίτης θέσης, δεν υπάρχει λόγος να τραβήξει το πόδι από το γκάζι.

Το νικηφόρο σερί της Νότιγχαμ σταμάτησε στο ντέρμπι των Ανατολικών Μίντλαντς κόντρα στην ψυχωμένη Ντέρμπι, με την ισοπαλία ωστόσο, αφενός να διατηρεί το αήττητο στους τρεις τελευταίους αγώνες και αφετέρου να μην την «χαλάει» και ιδιαίτερα. Η νίκη μοιάζει και είναι επιτακτική κόντρα στην Λούτον στην αποψινή τους συνάντηση, με το τελευταίο διπλό στο εν λόγω ζευγάρι να καταγράφετε στο μακρινό 1983. Με σύμμαχο (και) την παράδοση συντάσσομαι με τον άσο που βρίσκεται σε τιμές διπλασιασμού.

Κλείνουμε τις σημερινές μας επιλογές με τον νοκ άουτ ημιτελικό του Κυπέλλου Γερμανίας. Κατάρρευση ολκής για την Γκλάντμπαχ στο γήπεδο της Λειψίας, ενδεικτικό της κατάστασης που βρίσκεται η ομάδα τον τελευταίο καιρό. Μετά την ανακοίνωση της απόφασης του Ρόζε να μετακομίσει στον πάγκο της Ντόρτμουντ με το τέλος της φετινής αγωνιστικής περιόδου, σαν κάποιος να πάτησε το κουμπί και να άλλαξε το τσιπάκι. Στον αντίποδα τώρα, η ομάδα της Βεστφαλίας έχει δείξει ισχυρά σημάδια ανάκαμψης, αρχής γενομένης από το μεγάλο διπλό στο «Σάντσεθ Πιθχουάν» και το Κύπελλο είναι σίγουρα ένας στόχος που εκτός από εφικτός είναι και ο πιο χειροπιαστός. Δεν θα ζητήσω παραπάνω από ένα ζητούμενα, ας μην ξεχνάμε πως μιλάμε για νοκ άουτ παιχνίδι άλλωστε, με το «σκέτο» διπλό να αγοράζεται αρκετά ευχάριστα.

Οι επιλογές μου:

Βαλενσιέν – Τουλούζ (21:00) 2 (1.90)

Νότιγχαμ – Λούτον (21:45) 1 (2.02)

Γκλάντμπαχ – Ντόρτμουντ (21:45) 2 (2.08)